Jeux olympiques de Tokyo : restrictions COVID-19, pas de fans et plus de questions pour le CIO


« Alors qu’est-ce que tu vas faire à Tokyo ? » C’était une bonne question.

La préparation des Jeux Olympiques de cette année était remplie d’incertitudes, et ce n’était pas différent pour les journalistes comme moi qui voyageaient au Japon. Pourrions-nous nous déplacer dans la ville ? Pour parler aux gens ? Serions-nous même capables d’entrer dans les événements eux-mêmes?

Avant même d’aller aussi loin, il y avait une série de systèmes et d’applications Tokyo 2020 pour naviguer, dont environ la moitié semblaient fonctionner. La peur d’être refoulée à l’aéroport à cause d’une case non cochée s’est avérée terriblement réelle dans les semaines précédant le départ.

Donc, quand mon médecin a posé la question alors qu’il me donnait mon vaccin COVID-19, je ne savais pas quoi dire. En plus des problèmes pragmatiques, des dilemmes encore plus fondamentaux tourbillonnaient dans ma tête. Dois-je même aller à Tokyo quand les locaux seront exclus ? Les Jeux devraient-ils avoir lieu?

La plupart des restrictions ont été surmontées – certaines relativement facilement, d’autres avec un degré de difficulté raisonnable et une quantité de déodorant à peine croyable. Mais il est peut-être insatisfaisant de dire que je n’ai toujours pas de réponse ferme à ces dernières questions.

Le rôle que COVID-19 a joué pendant les Jeux olympiques

Le nombre de cas de coronavirus a explosé ici pendant les Jeux, atteignant des niveaux record à Tokyo depuis le début des Jeux olympiques. Mais le nombre relativement faible de cas parmi les personnes impliquées dans les Jeux olympiques et le fait que les cas ont commencé à augmenter rapidement avant que la plupart d’entre nous ne soient arrivés à Tokyo suggèrent que cela a plus à voir avec la variante Delta qu’avec l’afflux d’étrangers.

Des tribunes vides servent de toile de fond au président du CIO, Thomas Bach, lors des cérémonies d'ouverture

Des tribunes vides servent de toile de fond au président du CIO, Thomas Bach, lors des cérémonies d’ouverture

L’interdiction des spectateurs est une parodie qui ronge vraiment l’âme des Jeux, et jeter les yeux sur le fan park vide toujours debout à côté de la baie de Tokyo en est un rappel brutal. Mais, dans ce cas, décevoir des centaines de milliers d’habitants avec des billets signifiait faire plaisir à des centaines de millions de téléspectateurs à travers le monde.

Les athlètes qui se sont entraînés toute leur vie pour ce moment mais qui ont ensuite été testés positifs pour COVID ont été enfermés sans cœur. D’autres, cependant, ont pu réaliser leurs rêves, certains avec leur toute dernière chance de gloire olympique. Voir une euphorie intense et une douleur physique aiguë gravées simultanément sur les visages de la nageuse américaine Caeleb Dressel, de la cycliste britannique de BMX Bethany Shriever et de la coureuse d’obstacles ougandaise Peruth Chemutai dans la chair et savoir que des milliers d’heures de broyage ont juste payé pour eux, peut-être change perspective.

Le peuple japonais lui-même est également en conflit sur la question des Jeux. Lors de la cérémonie d’ouverture, j’ai pu entendre les manifestants à l’extérieur pester contre les organisateurs qui leur témoignaient si peu de respect. J’ai traversé des manifestations pour entrer dans le stade olympique ces derniers jours et j’ai vu des banderoles avec des slogans tels que « Arrêtez de jouer aux Jeux ! Sauvez des vies, pas les Jeux ! » tandis que d’autres disent au président du CIO Thomas Bach, sans équivoque, de quitter le Japon.

Cela montre sans aucun doute que la colère n’a pas diminué. Mais j’ai aussi vu des gens faire la queue pour des photos avec les bagues, à moins de 50 mètres des manifestations. J’ai vu des foules se former sur un pont alors que les gens essayaient d’avoir une bonne vue des événements de BMX. J’ai vu des gens porter des répliques de maillots de l’équipe du Japon dans toute la ville. Ils font toujours partie du spectacle, même s’ils ne sont pas autorisés à regarder.

Juste avant le début des Jeux, j’ai parlé à une paire de guides touristiques, qui m’ont donné des citations presque identiques. « Les Jeux olympiques auraient dû être annulés à cause de la pandémie », ont-ils convenu. « Maintenant que cela se produit, je vais probablement en regarder une partie. »

Si tout cela semble incohérent, voire hypocrite, demandez-vous ce qu’une personne normale est censée faire dans ces circonstances.

Questions posées au CIO et au gouvernement japonais

Ce qui est clair, c’est qu’aucune de ces choses n’a été traitée avec la gravité qu’elles méritent par les pouvoirs en place. Le CIO revendique avec force le fait de rassembler le monde et de donner aux athlètes leurs grands moments, mais la vérité est qu’accueillir les Jeux olympiques de Tokyo malgré tout est un acte de protection des revenus. La grande majorité des revenus du CIO provient des accords de diffusion et de parrainage associés aux Jeux d’été et d’hiver. C’est pourquoi nous sommes tous ici.

Pendant ce temps, le gouvernement japonais, regardant vers le bas le baril de milliards d’investissements gaspillés et d’autres factures à venir en cas d’annulation, a plutôt suivi la logique du fanatique du jeu selon laquelle leur chance devait finalement changer. Dans une certaine mesure, oui.

Comme cela semble de plus en plus être le cas avec les Jeux olympiques, les réalités désagréables dans les coulisses sont contrecarrées par l’éclat des performances et les histoires fascinantes d’athlètes jusque-là inconnus qui deviennent des célébrités pendant 16 jours à bout de souffle. Pendant quelques semaines, nous pouvons oublier par intermittence à quel point la direction dans laquelle se dirige le mouvement olympique est intrinsèquement mauvaise de nos jours. Il ne fait aucun doute que la performance record du pays hôte au tableau des médailles a aidé les locaux à se concentrer sur les aspects positifs.

Le président du CIO, Thomas Bach, lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Tokyo

Le président du CIO, Thomas Bach, lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo

Mais l’écart entre les perceptions des athlètes et des autorités se creuse de plus en plus. Cela a été clairement démontré par la réponse lourde et réticente du CIO au cas de la sprinteuse Krystsina Tsimanouskaya, qui a été expulsée de l’équipe olympique de Biélorussie pour avoir refusé de participer au relais 4×400 mètres.

Et déjà, ils doivent repousser les questions sur les Jeux olympiques d’hiver de Pékin, qui commencent dans seulement six mois. Ils ont déjà été surnommés « Les Jeux du Génocide » en raison du traitement réservé par le gouvernement chinois à sa population ouïghoure. Tokyo peut presque pousser un soupir de soulagement, mais l’examen minutieux du CIO devrait encore s’intensifier dans les mois à venir.

Si un moment résume les Jeux olympiques de Tokyo, c’était une scène immédiatement après la finale du skate park féminin. Nous venions d’assister à une performance étonnante d’un groupe d’athlètes pour la plupart adolescents qui, en plus de leurs habiletés phénoménales, faisaient preuve de compassion, de solidarité et d’une joie de vivre qui fait souvent défaut dans le forum sérieusement compétitif des Jeux. Ils étaient extrêmement talentueux, authentiques et amusants.

Et juste là, au bas de la tribune de la presse, posant pour des photos et se prélassant dans leur splendeur reflétée, se trouvait Thomas Bach. L’homme qui parle extérieurement presque exclusivement dans des platitudes mais exige intérieurement une loyauté farouche de ses sujets du CIO. L’homme qui dirige actuellement la campagne de l’organisation pour plus de profits et moins d’humanité. Ce sont les deux faces de la médaille olympique.

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