Jeux olympiques de Tokyo : le rôle crucial de la technologie


Ce sont les 5 derniers mètres. L’eau éclabousse, les têtes vont et viennent et les mains sont difficiles à voir.

Qui a touché le mur en premier ? Les nageurs, les entraîneurs et les journalistes regardent tous le tableau d’affichage après la finale masculine du 100 mètres nage libre.

Le temps 47,02 secondes apparaît. L’Américain Caeleb Dressel est le champion olympique 2021. Son temps est à peine six centièmes de seconde plus rapide que l’Australien Kyle Chalmers.

célibataire Villasenor

Tous les yeux rivés sur le tableau de bord : ce n’est qu’en vérifiant l’heure officielle que Caeleb Dressel a pu être sûr qu’il avait remporté l’or

La décision ne peut être discernée à l’œil nu sans l’aide de la technologie. Mais tout dépend du résultat pour les athlètes : médailles, notoriété et argent.

« Nous ne pouvons pas faire d’erreurs. Nous avons une responsabilité particulière », a déclaré Alain Zobrist à Favilan. Il est à la tête de Swiss Timing, responsable du chronométrage aux Jeux olympiques depuis les Jeux d’été de 1932 à Los Angeles.

« Après tout, vous ne pouvez pas demander aux athlètes de refaire la course », a-t-il ajouté.

Avec quelle précision le temps peut-il être mesuré dans le sport ?

En natation, il existe une dalle tactile au bord de la piscine depuis 1968. Lorsqu’ils arrivent à l’arrivée, les nageurs la touchent, arrêtant ainsi eux-mêmes le temps.

« Nous avons amélioré cette technologie au fil des ans, qui, soit dit en passant, est maintenant également utilisée dans l’escalade sportive », a déclaré Zobrist. « Mais le principe reste le même. »

Que les six centièmes de seconde puissent décider des médailles, des qualifications et des disqualifications semblent étranges. En 1972, par exemple, l’Américain Tim McKee a perdu la finale du 400 mètres quatre nages face au Suédois Gunnar Larsson par deux millièmes de seconde. C’est l’équivalent de deux millimètres dans l’eau.

Alain Zobrist, responsable de Swiss Timing

« On ne peut pas se tromper » : Alain Zobrist, patron de Swiss Timing

« Nous pouvons mesurer au millionième de seconde », a expliqué Zobrist. « Mais le matériel est calibré selon les règles et règlements de chaque fédération sportive. »

Après les Jeux de 1972, l’instance dirigeante de la natation mondiale, la FINA, a décidé de ne mesurer les temps qu’au centième de seconde. Cela a conduit à une situation étrange aux Jeux de Rio 2016 au cours desquels l’Américain Michael Phelps, le Sud-Africain Chad Le Clos et le Hongrois Laszlo Cseh ont terminé à égalité à trois pour l’argent au 100 mètres papillon après avoir touché le mur à l’exact même temps — jusqu’au centième de seconde. Dans les sports avec des vitesses plus élevées comme le cyclisme, le temps est décalé de trois décimales conformément aux règles.

Comment fonctionne une photo finish ?

En plus d’une fonction d’arrêt du temps, les photographies des arrivées aux courses peuvent montrer à quel point les marges entre la victoire et la défaite sont souvent étroites – et peuvent parfois fournir une meilleure conclusion.

Lors de la course cycliste sur route de la semaine dernière au pied du mont Fidji, le vainqueur, l’Equateur Richard Carapaz, était clair. Mais qui a terminé deuxième ? Était-ce le Belge Wout van Aert (ci-dessus) ou le Slovène Tadej Pagacar, double vainqueur du Tour de France (ci-dessous) ?

Tadej Pagacar et Wout van Aert

Pouvez-vous dire si Tadej Pagacar (ci-dessous) ou Wout van Aert (ci-dessus) a réellement gagné ?

Lors de la photo finish, la caméra a pris 10 000 photos par seconde des cinq premiers millimètres de la ligne d’arrivée. Les images sont ensuite superposées pour obtenir la photo souvent vue à la télévision.

« Presque toujours, les temps et les images d’arrivée sont disponibles au plus tard 15 secondes après », a déclaré Zobrist. Mais ils sont toujours contrôlés et approuvés par les juges officiels.

Quand un départ est-il considéré comme un faux départ ?

Les progrès de la technologie du signal de démarrage ont conduit à plus d’équité. Les départs de course favorisaient celui qui était le plus proche du canon de départ. Désormais, il est relié à des haut-parleurs directement derrière chaque bloc de départ individuel et peut être entendu partout simultanément.

La plupart des athlètes accueillent favorablement les progrès techniques car ils garantissent des résultats objectifs et équitables. En revanche, certains coureurs ont des problèmes avec le nouveau développement dans les starting-blocks. Là, des capteurs sont installés sur les repose-pieds du bloc de départ qui mesurent le temps de réaction des coureurs.

« Quiconque sprinte plus vite qu’un dixième de seconde après le coup de feu sera disqualifié », a déclaré Zobrist. C’est parce que réagir si rapidement à un son est physiquement impossible, a-t-il expliqué.

Faux départ de Zharnel Hughes lors de la finale du 100 mètres hommes aux Jeux olympiques de Tokyo

Samedi, Zharnel Hughes (troisième à partir du bas) a réagi plus vite qu’il n’était humainement possible

Cela arrive assez souvent en athlétisme, comme lors de la finale du 100 mètres masculin de samedi au cours de laquelle le Britannique Zharnel Hughes a été disqualifié pour un faux départ.

Il y a 350 tableaux de bord au total aux Jeux de Tokyo. Quelque 200 kilomètres (124 miles) de câbles ont été posés. L’équipement pèse 400 tonnes. Il y a 530 chronométreurs professionnels et 900 bénévoles pour s’assurer que tout se passe bien.

Mais ce qui fait les Jeux olympiques – les histoires personnelles, la volonté de se battre, les émotions inoubliables – ne peut pas être fourni par la technologie. C’est quelque chose que seuls les athlètes peuvent obtenir.

Cet article a été traduit de l’allemand.

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