Vérification des faits : Quelle est l’utilité des vaccins contre le coronavirus pour les enfants et les adolescents ?


Quel est le statut des vaccins COVID pour les enfants et les adolescents ?

Les vaccins de BioNTech-Pfizer et Moderna sont actuellement approuvés dans l’UE pour les enfants et les adolescents âgés de 12 à 17 ans. Le vaccin a montré une efficacité de 100% dans un essai clinique avec des participants de ce groupe d’âge et a été bien toléré, a déclaré Moderna.

En Allemagne, le Comité permanent de la vaccination (STIKO) a néanmoins recommandé la vaccination uniquement pour les 12 à 17 ans « qui ont un risque accru d’évolution sévère de la maladie COVID-19 en raison de maladies antérieures », citant un manque de données. Les politiciens allemands, cependant, ont été moins hésitants. Le 2 août, les ministres de la Santé des Länder allemands ont décidé, contrairement à cette recommandation, d’autoriser de manière générale à vacciner toute personne de 12 ans et plus. Selon le ministre de la Santé Jens Spahn, plus de 900 000 personnes de cette tranche d’âge ont déjà été vaccinées au moins une fois, soit environ une sur cinq.

Comment vont les autres pays ?

Le Royaume-Uni a également adopté une approche prudente jusqu’à présent. Les enfants de 12 ans et plus sont autorisés à se faire vacciner s’ils courent eux-mêmes un risque de COVID-19 sévère ou vivent avec une personne dont le système immunitaire est gravement affaibli.

Aux États-Unis et au Canada, cependant, le vaccin de BioNTech-Pfizer est utilisé chez les adolescents et les enfants plus âgés depuis mai. Aux États-Unis seulement, plus de 4,4 millions d’enfants de 12 à 15 ans ont déjà été complètement vaccinés et près de 3,8 millions ont reçu une première dose.

D’autres pays ont également déjà approuvé les vaccins pour cette tranche d’âge, notamment le Japon et Israël.

Pourquoi y a-t-il encore un débat sur la vaccination des enfants ?

Mais dans de nombreux pays, les discussions se poursuivent sur l’utilité de vacciner les enfants et les adolescents contre le COVID-19, précisément parce que tous les experts ne sont pas d’accord.

Favilan examine le rôle que jouent les enfants et les adolescents âgés de 12 à 15 ans dans la contraction et la propagation du coronavirus, leur probabilité de développer COVID-19 et la sécurité des vaccins pour ce groupe d’âge.

Veuillez noter : Favilan s’est concentré sur l’examen des faits, laissant de côté les questions éthiques concernant le coût et les avantages des vaccinations, et les droits fondamentaux des enfants et des adolescents.

Les adolescents s'assoient dans une salle de classe allemande

Des adolescents allemands pourraient bientôt se faire vacciner

Ne pouvons-nous pas simplement obtenir une immunité collective chez les adultes pour protéger les enfants ?

L’hypothèse selon laquelle la vaccination des adultes contre le COVID-19 protégera également les enfants est fausse. Statistiquement parlant, les enfants et les adolescents représentent une proportion si importante de la population mondiale qu’ils doivent être inclus dans les efforts visant à renforcer l’immunité collective.

Il y a un an, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la vaccination de 60 à 70 % de la population mondiale suffirait pour atteindre cet objectif. Maintenant, cependant, de nombreux experts en santé publique – dont l’immunologiste américain Anthony Fauci – disent que nous devrions viser un taux de vaccination de 85 %.

Le Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies a estimé que les enfants et les adolescents jusqu’à l’âge de 17 ans représentent 30,2 % de la population mondiale, soit l’équivalent de 2,35 milliards de personnes.

Selon l’Office fédéral des statistiques d’Allemagne, la proportion de personnes de moins de 18 ans en Allemagne est beaucoup plus faible, à environ 16,4 % de la population. On pourrait donc supposer que dans le cas de l’Allemagne, la vaccination de tous les adultes serait suffisante pour obtenir une immunité collective. Après tout, un peu plus de 62 % de la population a déjà été vaccinée au moins une fois.

Cependant, l’Association professionnelle allemande des pédiatres et des adolescents (BVKJ) s’est prononcée en faveur de la vaccination des 12 à 16 ans, notamment pour obtenir l’immunité collective souhaitée.

« Si nous devions vacciner tous les adultes en Allemagne, alors bien sûr, ce serait une quantité infime », a déclaré à Favilan Axel Gerschlauer, spécialiste en pédiatrie et médecine de l’adolescence et porte-parole du BVKJ. « Mais comme nous avons beaucoup d’adultes que nous n’atteindrons pas, même ces 3 millions environ [children and adolescents — Editor’s note] sont totalement importants, car nous ne savons tous pas exactement combien de millions nous devons vraiment vacciner pour obtenir une immunité collective. »

La professeure Karina Top, qui étudie les vaccins et l’épidémiologie à l’Université Dalhousie au Canada, a déclaré que l’obtention de l’immunité collective dépendra « de la vaccination d’un nombre suffisant d’adultes, et je sais que de nombreux pays craignent que de nombreux adultes ne soient pas disposés à se faire vacciner ».

C’est pourquoi, a-t-elle déclaré, la vaccination des enfants et des adolescents est plus importante que jamais.

Infografik Mineurs vaccinés en Europe et aux USA FR

Les enfants et les adolescents sont-ils confrontés à un risque COVID plus faible, étant donné qu’ils sont moins susceptibles de développer des cas graves ou mortels ?

Il est trompeur de dire que les enfants et les adolescents sont moins susceptibles de développer des cas graves de COIVD-19. Néanmoins, l’Institut Robert Koch (RKI), l’agence allemande de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré que la majorité des enfants infectés ne présentaient aucun symptôme ou que des symptômes légers.

Une étude italienne de 2020 a révélé que les adolescents de moins de 18 ans ont un risque plus faible de développer un cas grave de COVID-19. Il a révélé que sur 3 836 enfants et adolescents infectés, seuls 4,3% sont tombés gravement malades, dont quatre sont décédés. Les cardiologues du monde entier affirment qu’entre 0,6% et 2% des enfants atteints de COVID-19 nécessitent un traitement dans des unités de soins intensifs. Dans de très rares cas, les enfants et les adolescents ont souffert d’insuffisance cardiaque.

L’American Academy of Pediatrics rapporte que depuis le début de l’épidémie de coronavirus, au moins 4,2 millions d’enfants américains ont été testés positifs pour COVID-19 (au 29 juillet). Parmi ceux-ci, 0,1 % à 1,9 % ont été hospitalisés. Au total, environ 0,03 % des enfants sont décédés des suites du virus, bien que seuls les deux tiers des États américains aient fourni des données.

Le ministère fédéral allemand de l’Éducation et de la Recherche (BMBF) note que les enfants sont tout aussi susceptibles de contracter le virus que les adultes, mais sont moins susceptibles de tomber malades. Le site Web du BMBF indique que « cette différence en fonction de l’âge a été observée en ce qui concerne d’autres maladies infectieuses et est liée au système immunitaire des enfants et des adolescents réagissant différemment de celui des adultes ». Les systèmes immunitaires deviennent moins efficaces à mesure que les individus vieillissent. Que cela s’applique également aux infections à coronavirus n’a pas encore été scientifiquement établi.

Selon la Société allemande des maladies infectieuses pédiatriques, 1 680 enfants et adolescents hospitalisés avec une détection directe du SRAS-CoV-2 ont été signalés en Allemagne ou en Autriche depuis le début de la pandémie (au 29 juillet). Parmi ceux-ci, 84 (5%) ont été traités en soins intensifs.

Dans environ 29% des cas, les enfants étaient âgés de 6 à 15 ans. Cependant, la plus grande proportion de cas signalés – 46% – concerne les bébés et les tout-petits de 1 an et moins, comme le montre leur graphique.

Dans le même temps, le BVKJ allemand a attiré l’attention sur une étude du RKI qui a révélé que 11% des filles et 16% des garçons de moins de 17 ans souffrent de maladies chroniques. « Il suffit de penser aux enfants atteints de maladies cardiaques graves ou du syndrome de Down, qui, malgré leur jeune âge, risquent de développer de graves [COVID-19] infections », a déclaré Gerschlauer du BVKJ. « Ces enfants ont besoin de toute urgence d’une occasion de se faire vacciner. Il s’agit de protéger les individus plutôt que de renforcer l’immunité collective. »

Depuis juin, les enfants et adolescents âgés de 12 ans et plus qui ont des problèmes de santé préexistants peuvent se faire vacciner en Allemagne.

Les enfants peuvent-ils recevoir le même vaccin que les adultes ?

Très peu de recherches ont été menées sur les effets des vaccins COVID-19 sur les enfants et les adolescents. Les vaccins sont généralement d’abord testés uniquement sur des adultes. L’approbation du vaccin BioNTech-Pfizer pour les enfants âgés de 12 à 15 ans par l’Agence européenne des médicaments s’est appuyée sur une étude portant sur quelque 2 000 enfants de cette tranche d’âge. Sur les quelque 1 000 personnes qui ont reçu le vaccin, aucun n’a développé de COVID-19, a-t-on signalé ; dans le groupe de comparaison, qui a été injecté avec un placebo, 16 ont développé la maladie.

Le Canada et les États-Unis ont approuvé le vaccin BioNTech-Pfizer pour les enfants entre 12 et 15 ans après qu’une étude sur 2 260 personnes de cette tranche d’âge ait été réalisée, dans laquelle 1 131 participants à l’étude ont reçu le vaccin. BioNTech-Pfizer affirme que le vaccin s’est avéré efficace à 100 % dans ce groupe d’âge, ce qui le rend plus efficace que dans tout autre groupe.

La chercheuse canadienne en vaccins Karina Top a déclaré que le nombre relativement faible de participants à l’étude était approprié. « Je pense que c’est approprié parce que nous avons tellement plus de données et d’expériences chez les personnes de 16 ans et plus qui ont participé aux études plus importantes », a-t-elle déclaré. « Il y a eu bien plus de 100 millions de doses du vaccin Pfizer administrées dans le monde … et nous avons des données sur l’efficacité et la sécurité de ce vaccin chez ces personnes. » Des résultats similaires pour les 16 à 25 ans, a-t-elle dit, rendent raisonnable l’extension de l’approbation pour les 12 à 15 ans.

Mais la prudence reste de mise, a-t-elle ajouté. « Nous devons toujours continuer à surveiller la sécurité des vaccins après leur approbation pour une utilisation dans la population, car même avec 30 000 personnes dans une étude, vous ne pouvez pas détecter des événements indésirables très rares qui surviennent chez une personne sur 100 000 ou une personne sur un million. « 

Top et le pédiatre allemand Axel Gerschlauer conviennent que les vaccins développés pour les adultes ne sont pas automatiquement adaptés aux enfants. Top a déclaré qu’il n’était pas rare que le même type de vaccin soit administré. Parfois, comme dans le cas des vaccinations contre le tétanos, les bébés reçoivent un mélange vaccinal modifié qui diffère de celui administré aux enfants et aux adolescents. Parfois, différents groupes d’âge reçoivent différentes quantités de doses. Top a déclaré que « les personnes de moins de 14 ans peuvent recevoir deux doses de vaccin contre le VPH, au moins au Canada, mais celles de 15 ans et plus ont besoin d’une troisième dose parce que leur réaction n’est pas aussi forte ».

Les systèmes immunitaires des enfants réagissent différemment aux vaccins que ceux des adolescents et des adultes, selon les experts. Trouver la dose de vaccin la plus sûre et la plus efficace est donc essentiel. BioNTech-Pfizer et Moderna mènent actuellement des études sur des enfants âgés de 6 à 11 ans. AstraZeneca teste son vaccin sur des enfants plus jeunes, mais les résultats ne sont pas encore disponibles.

Alors faut-il vacciner les enfants contre le COVID-19 ?

Au-delà des données et des avis d’experts, cela reste une décision individuelle et doit être discutée et évaluée avec un médecin de famille ou un pédiatre. Au cas par cas, les médecins peuvent mieux évaluer les bénéfices ainsi que les risques pour l’enfant et faire une recommandation en conséquence.

Cet article a été adapté de l’allemand. Il a été mis à jour le 5 août pour refléter les derniers développements.

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