« Taipei chinois » : le succès olympique de Taïwan attire l’attention sur le nom de l’équipe


Alors que les Jeux olympiques de Tokyo 2020 se terminent cette semaine, le nombre record de médailles de Taïwan a mis en lumière le nom de sa délégation lors de compétitions internationales comme les Jeux olympiques.

Au cours des trois dernières semaines, les athlètes taïwanais ont remporté un total de 12 médailles aux Jeux olympiques de Tokyo, dont une première médaille d’or en badminton.

Après avoir battu leurs adversaires chinois en finale du match de double messieurs, l’un des joueurs, Lee Yang, a écrit sur son Facebook que son équipe avait rendu Taiwan visible sur la scène mondiale en dédiant la médaille d’or à « mon pays Taiwan. « 

Cependant, depuis des décennies, ce qu’on appellerait l’équipe de Taiwan a concouru sous le nom de « Chinese Taipei » aux Jeux olympiques.

Pourquoi « Taipei chinois ? »

C’est le résultat de la décision du Comité international olympique (CIO) de reconnaître Pékin plutôt que Taipei dans les années 1970, ce qui a interdit à Taïwan de participer aux Jeux olympiques en tant que pays.

Joueurs olympiques de badminton

Le match de badminton pour la médaille d’or entre le Taipei chinois (bleu) et la Chine aux Jeux olympiques de 2020

Avant la décision du CIO, la République de Chine (ROC), qui reste le nom officiel de Taïwan, a participé à certains Jeux olympiques sous différents noms et a également boycotté certains jeux alors que le gouvernement tentait de résister aux pressions de la République populaire de Chine (RPC.)

Après que Taïwan se soit vu interdire de participer aux Jeux olympiques en tant que pays après que le CIO se soit rangé du côté de Pékin, il a conclu un compromis avec le CIO en 1981 pour concourir sous le nom de « Taipei chinois », ce qui a essentiellement empêché Taïwan de se présenter comme un État souverain.

Cela signifiait également que Taïwan n’avait pas le droit d’utiliser son drapeau officiel ou son hymne national aux Jeux olympiques. Au lieu de cela, Taïwan joue une chanson pour lever le drapeau et agite un drapeau blanc qui porte les anneaux olympiques.

« Taiwan » toujours utilisé dans la couverture médiatique

Malgré l’absence de représentation officielle « taïwanaise », le nom « Taïwan » était encore utilisé à certaines occasions lors des Jeux olympiques de Tokyo en 2020.

Par exemple, un présentateur du radiodiffuseur public japonais a utilisé Taïwan plutôt que le Taipei chinois pour présenter la délégation taïwanaise lors de la cérémonie d’ouverture.

De plus, de nombreux reportages de médias étrangers sur les performances de Taïwan pendant les Jeux olympiques utilisent également Taïwan plutôt que le Taipei chinois pour présenter l’équipe.

Les spectateurs du tennis de table olympique

Drapeaux de la Chine et du Taipei chinois exposés lors d’un match de tennis de table

Selon Chiaoning Su, chercheur en journalisme taïwanais à l’Université d’Oakland aux États-Unis, la tendance des médias étrangers à utiliser Taïwan pour rapporter les performances de l’équipe olympique est une extension de l’augmentation récente de la visibilité globale de Taïwan dans le monde.

« Alors que le conflit entre les États-Unis et la Chine s’est intensifié au cours des dernières années, la visibilité internationale de Taïwan s’est considérablement accrue », a-t-elle déclaré à Favilan. « Cela montre comment cette visibilité a effectivement créé un récit plus favorable sur Taïwan. »

Pékin s’énerve contre l’utilisation de l’équipe « Taiwan »

Après que plusieurs médias étrangers aient publié des articles sur le nom compliqué de l’équipe de Taïwan aux Jeux olympiques, Pékin a répondu avec fureur à une histoire publiée par le site Web chinois de la BBC.

Dans l’article publié le 2 août, la BBC a expliqué les différents noms que l’équipe olympique de Taiwan a utilisés au fil des ans. Le 4 août, le porte-parole de l’ambassade de Chine à Londres s’en est pris au diffuseur britannique, critiquant l’article pour « sensationnaliser la question de l’équipe du ‘Taipei chinois’ aux Jeux olympiques de Tokyo ».

« [China] exhorte vivement ces médias à suivre le consensus international et la conduite professionnelle, à cesser de politiser le sport et à cesser de s’ingérer dans les Jeux olympiques de Tokyo », a déclaré le porte-parole.

L’ambassade a réitéré qu’il n’y a qu’une seule Chine dans le monde et que Taïwan reste une partie inaliénable de la Chine.

« Ce fait objectif et incontestable ne changera pas, ni ne changera le consensus international pour maintenir le ‘principe d’une seule Chine' », a ajouté l’ambassade.

Lev Nachman, chercheur postdoctoral au Fairbank Center de l’Université Harvard, a déclaré que la réponse de Pékin était très prévisible.

« Si la République populaire de Chine entend quelqu’un se référer vaguement à Taiwan de manière positive, alors ils sont contrariés, ce n’est donc pas la partie intéressante », a-t-il déclaré à Favilan.

« C’est l’attention internationale qui est beaucoup plus nouvelle. Il y a tellement de pays atypiques qui parlent positivement de Taiwan à cause des Jeux olympiques », a ajouté Nachman.

Une autre tentative de changement de nom olympique pour Taïwan ?

La discussion internationale croissante sur le nom de l’équipe olympique de Taiwan a également renouvelé la campagne pour un changement de nom.

Le triple olympien de Taïwan Chi Cheng envisage de lancer un référendum pour pousser le gouvernement à changer le nom de Taïwan aux Jeux olympiques de Paris 2024.

Ce n’est pas la première fois que Chi appelle à un référendum sur le changement de nom. En 2018, elle a mené une campagne pour demander un changement de nom pour Taïwan avant les Jeux olympiques de Tokyo en 2020. Cependant, après que plusieurs athlètes de haut niveau se soient prononcés contre la campagne, le référendum n’a pas atteint le quorum.

Nachman a déclaré que s’il y avait un autre référendum sur le changement de nom olympique de Taïwan, il vaudrait la peine d’observer la réponse du Parti démocrate progressiste (DPP), qui tend à promouvoir la souveraineté de Taïwan.

« Entrer dans un changement de nom formel ouvre une boîte de Pandore avec laquelle je ne pense pas que le DPP veuille traiter pour le moment », a-t-il déclaré.

Le chef de l’Assemblée législative de Taïwan, You Si-kun, a déclaré jeudi que même s’il soutenait les initiatives de changement de nom de Taïwan, cela devait être fait de manière à garantir que les droits et les intérêts des athlètes ne soient pas sacrifiés.

« Le grand succès de Taïwan aux Jeux olympiques de Tokyo est très encourageant et aide Taïwan à être vu par le monde », a-t-il déclaré lors d’une interview.

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