Sommet allemand de la forêt : 3 façons de faire revivre les bois en train de mourir


En 2018, les forêts allemandes ont brûlé à un rythme environ quatre fois supérieur à celui des années précédentes, en particulier dans l’État septentrional de Brandebourg. Mais les incendies de forêt ne sont pas un problème pour les forêts de conifères d’épicéas en monoculture qui dominent la zone boisée couvrant un tiers de l’Allemagne. Ces forêts sont plutôt victimes de fléaux de scolytes qui prospèrent dans le temps plus sec et plus chaud induit par le réchauffement climatique.

Le deuxième sommet national des forêts d’Allemagne, intitulé à juste titre « Waldsterben 2.0 » (Forest Dieback), explore comment gérer les bois allemands pour retrouver la santé au milieu d’une crise climatique. Voici trois suggestions qui sont sur la table.

1. Une meilleure gestion écologique des forêts

L’un des thèmes clés du deuxième sommet forestier national organisé à l’Académie forestière de Wohlleben en Allemagne de l’Ouest est la restructuration des forêts et la gestion écologique des forêts.

Les bois allemands n’ont presque pas de vieux bois et très peu de biodiversité. Cela les rend extrêmement vulnérables au changement climatique. Cela est dû à une mauvaise gestion des forêts, disent certains des experts présents au sommet.

La principale cible de la réforme est les forêts de conifères « artificielles » qui ont été en grande partie plantées après la guerre parce qu’elles avaient une croissance rapide et pouvaient fournir du bois pour la reconstruction. Constituant aujourd’hui 25% des forêts allemandes, l’épicéa prédominant est une espèce alpine qui nécessite des conditions humides et froides. Maintenant, ils se débattent énormément dans les zones non indigènes à mesure qu’ils vieillissent, un processus exacerbé par le changement climatique.

« Nos forêts ne sont pas des forêts naturelles », a déclaré Christopher Reyer, chercheur à l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique et participant au sommet national sur les forêts.

Plantés avec très peu d’autres espèces et contenant très peu de biodiversité, ces « effets hérités » de la gestion forestière historique sont aggravés par « des impacts climatiques sans précédent sur ces types d’arbres », a déclaré Reyer à Favilan.

Peter Wohlleben, forestier, fondateur de la Wohlleben Forest Academy et auteur du best-seller, La vie cachée des arbres, a déclaré que 50 % ou plus des forêts allemandes pourraient mourir au cours de la prochaine décennie « à cause d’une mauvaise gestion ».

« Ma suggestion est de laisser la forêt tranquille », a-t-il déclaré. « Les forêts naturelles peuvent créer leur propre climat local, tandis que les plantations deviennent plus sèches et plus chaudes et causent leurs propres problèmes », a-t-il ajouté.

2. Favoriser la résilience climatique grâce à la biodiversité

Les impacts climatiques sur les forêts sont aggravés par l’exploitation forestière invasive, qui compacte également le sol et limite sa capacité à retenir l’eau. Le premier jour du sommet, Wohlleben a décrit une forêt de hêtres indigènes en bonne santé très proche de son académie qui n’avait pratiquement aucun ruissellement d’eau pendant les fortes pluies qui ont inondé les régions voisines.

Mais le problème ne disparaît pas car l’industrie allemande du bois continue d’exporter une grande partie de ses produits vers la Chine et les États-Unis pour la construction, note Judith Reise, chercheuse à l’Oeko-Institut allemand.

« La récolte du bois n’est pas écologiquement durable », a-t-elle déclaré, ajoutant que l’élimination de tout le bois mort et tombé des forêts – non seulement pour la récolte du bois, mais aussi dans le cadre du nettoyage esthétique des forêts à des fins récréatives – a également épuisé les processus microbiens qui sont indispensable à la biodiversité. Cela pourrait augmenter le risque d’incendie à court terme, mais l’entretien de vieilles forêts augmentera en fin de compte la résilience climatique de toutes les forêts, en particulier en termes de maintien de la fraîcheur et de l’humidité.

« Ne récoltez pas d’arbres auxquels la biodiversité est attachée », a suggéré Sebastian Kirppu, un écologiste suédois, lors du sommet.

Kirppu a déclaré qu’en termes de biodiversité, les forêts « d’Europe et de Russie sont les pires au monde ».

Il a ajouté que les espèces inscrites sur la liste rouge dans ces forêts ont considérablement augmenté ces dernières années. Malgré la certification forestière durable pour les produits du bois, très peu d’espèces sortent de la liste et de plus en plus sont ajoutées.

« La protection de la biodiversité doit être la base de tout ce que nous faisons », a déclaré Judith Reise. Mais jusqu’à présent, seulement 2,8% des forêts allemandes sont protégées pour la biodiversité, bien en deçà d’un objectif 2020 de 5%.

Infografik Coupe de bois Allemagne FR

3. Utiliser le bois de manière durable

Il n’y a pas de solutions faciles à la crise forestière en Allemagne. Alors que les écologistes demandent que les forêts restent tranquilles, les produits du bois à faible teneur en carbone peuvent également aider à lutter contre le réchauffement climatique, en particulier en tant qu’alternative aux matériaux de construction à forte teneur en CO2 comme l’acier et le béton.

« Si nous pouvons utiliser les produits du bois de la meilleure façon possible, avec le meilleur cycle de vie possible et la meilleure stratégie de recyclage et de valorisation. Si nous repensons la façon dont nous utilisons ce bois, alors c’est une solution très puissante », a déclaré Reyer de les bénéfices climatiques.

« Ce n’est pas que la récolte soit toujours mauvaise », a-t-il ajouté, même s’il convient qu’il devrait y avoir moins de coupe de bois, et qu’il devrait y avoir plus de vieilles forêts protégées. « Mais par rapport à toutes les autres utilisations des terres, la foresterie est un domaine où nous pouvons avoir un écosystème assez naturel tout en créant des produits utiles. »

Cette conception de la forêt sera l’une des questions clés du sommet sur la forêt au moment de décider comment dépenser les 1,5 milliard d’euros (1,8 milliard de dollars) promis par le gouvernement fédéral en 2020 pour soutenir les propriétaires forestiers municipaux et privés pour le reboisement, entre autres mesures.

Une stratégie, comme l’a déclaré un forestier de Lübeck dans le nord de l’Allemagne lors du sommet, consistera à passer de la coupe rase à la coupe d’un seul arbre pour créer « un système écologique en foresterie ».

Quelles que soient les solutions, elles devront englober de manière holistique la santé des forêts allemandes, la résilience climatique et la productivité.

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