Pourquoi Gene Hackman a pris sa retraite d’acteur


Gene Hackman des Royal Tenenbaums a pris sa retraite d’acteur après son dernier film Welcome to Mooseport en 2004, mais il avait une bonne raison pour sa décision.

Fans de La connexion française (1971) et Les Tenenbaums royaux (2001) se demandent depuis longtemps pourquoi Gene Hackman retraité du métier d’acteur. Plus exactement, ils se demandent depuis 17 ans, depuis la sortie de son dernier long métrage Bienvenue à Mooseport en 2004. Dire qu’un vide a été laissé par l’absence de Hackman serait un euphémisme ; la carrière de l’acteur légendaire de 91 ans s’étend sur six décennies, ce qui lui a valu deux Oscars, quatre Golden Globes, un Screen Actors Guild Award et deux BAFTA. Dans son sillage restent des classiques incontournables comme Bonnie et Clyde (1967), La conversation (1974), et Superman : le film (1978), mettant en vedette Hackman dans son rôle inoubliable de l’archi-méchant Lex Luthor.


En août 2021, une photo d’un Hackman souriant a fait surface sur Twitter, partagée par un historien du cinéma James L. Neibaur. La légende dit que, vivant au Nouveau-Mexique à 91 ans, l’acteur prolifique « fait du vélo tous les jours et reste actif et engagé dans ses passe-temps et ses amis. » Semaine d’actualités a effectué une recherche d’image inversée sur Google sur la photo, révélant que l’image avait été publiée à l’origine sur Facebook en mai 2019. Cependant, il n’en reste pas moins que, même après sa retraite, Hackman est une force avec laquelle il faut compter.

En raison de la mauvaise performance de son dernier film (Mooseport n’a rapporté que 14,6 millions de dollars au box-office), les fans ont souvent supposé que la retraite de Hackman impliquait une fatigue de l’industrie cinématographique dans son ensemble. Cependant, dans une interview de 2009 avec Empire, Hackman a clarifié son raisonnement : « La goutte qui a fait déborder le vase était en fait un test de résistance que j’ai passé à New York. » Il a poursuivi en disant: « Le médecin m’a dit que mon cœur n’était pas dans un état où je devrais le stresser. » Compte tenu de l’âge de la retraite de Hackman (74 ans), c’était normal. Sean Connery a également pris sa retraite à peu près au même moment et au même âge, après avoir terminé La Ligue des Gentlemen Extraordinaires (2003).

Pour être clair, Hackman n’a pris sa retraite que agissant. Suite à la publication en 1999 de son roman de fiction historique Sillage de l’étoile Perdido, Hackman a poursuivi sa carrière d’écrivain – ou, plutôt, sa carrière de co-écrivain avec l’archéologue sous-marin Daniel Lenihan – pendant sa retraite, en publiant le drame judiciaire Justice pour personne en 2004 et le roman de la guerre civile Évadez-vous d’Andersonville en 2008. Tout au long des années 2010, Hackman a écrit en solo, publiant deux autres romans : un western en 2011 et un thriller policier en 2013. Il a également brièvement interrompu sa retraite pour raconter deux documentaires en raison de son service antérieur en tant que marine américain, Le lever de drapeau inconnu d’Iwo Jima (2016) et Nous, les Marines (2017).

Alors que Hackman a quitté Hollywood, ses fans, nouveaux et anciens, n’ont certainement pas quitté Hackman. Avec plusieurs titres de livres à son actif, il reste à voir si l’un de ses romans sera ou non adapté à l’écran. Certes, il est peu probable que Hackman, la légende elle-même, joue dans l’une de ces adaptations cinématographiques hypothétiques. Mais, tout de même, même à 91 ans, Gene Hackman continue de donner à ses fans quelque chose à espérer.

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