Persévérance de la NASA essaie de collecter des roches martiennes, échoue

Le rover Perseverance de la NASA n’a pas pu collecter d’échantillons de roche sur Mars lors de sa première tentative, a déclaré l’agence spatiale américaine.

Le rover martien est en mission pour collecter des échantillons de roche de la planète rouge qui peuvent être étudiés par des scientifiques sur Terre. Les échantillons seront enfermés dans des tubes qui seront ramenés sur Terre ultérieurement.

Mais les données reçues par les scientifiques ont montré qu’aucun échantillon n’avait été collecté après le processus de forage.

Le rover est actuellement stationné à la surface d’un grand cratère. Les scientifiques pensent que le cratère est le site d’un lac profond qui existait il y a 3,5 milliards d’années. Les chercheurs disent que cela peut fournir des indices sur la vie extraterrestre.

Qu’a fait le rover ?

La NASA a publié des images d’un petit monticule avec un trou en son centre à côté du rover – le premier jamais creusé dans la planète par un robot.

Le processus de forage a été un succès, selon les scientifiques. Les ingénieurs tentent maintenant de découvrir pourquoi le rover n’a pas réussi à placer un échantillon de roche de la taille d’un doigt dans l’un de ses tubes à échantillon en titane.

« Bien que ce ne soit pas le » trou d’un coup « que nous espérions, il y a toujours un risque à innover », a déclaré Thomas Zubuchen, direction de la mission scientifique de la NASA, dans un communiqué.

Le scientifique du projet de la NASA, Ken Farley, a déclaré que la prochaine étape consisterait à utiliser une caméra montée sur un bras robotique pour inspecter l’intérieur du trou. Il a dit qu’ils pourraient voir la carotte de roche brisée ou découvrir que l’échantillon s’était transformé en sable.

« C’est un peu dégonflé parce que toute cette machine compliquée a bien fonctionné, l’ingénierie a bien fonctionné, mais il semble que Mars n’ait pas coopéré », a déclaré Farley.

« Nous allons préserver », a ajouté Farley.

L’ensemble du processus d’échantillonnage prend jusqu’à onze jours.

Quelles sont les tâches de Perserverance ?

Le rover Perseverance est sur Mars pour aider la NASA à étudier la géologie martienne et la vie passée.

Il est actuellement stationné à la surface du cratère Jezero. Il a atterri sur Mars en février, après son voyage de sept mois depuis la Terre qui l’a vu voler environ 300 millions de miles (480 millions de kilomètres) avant d’atteindre sa destination.

La NASA prévoit de ramener environ 30 échantillons sur Terre dans les années 2030.

rm/dj (AFP, AP)

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