Le Royaume-Uni demande à ses ressortissants de quitter immédiatement l’Afghanistan


Le gouvernement britannique a demandé à tous les ressortissants britanniques de quitter l’Afghanistan immédiatement alors que les combats s’intensifient entre les militants talibans et les forces de sécurité afghanes.

L’annonce est intervenue quelques heures seulement après que les talibans ont tendu une embuscade et tué le directeur du centre des médias du gouvernement afghan à Kaboul vendredi.

Le ministère britannique des Affaires étrangères a averti que « les terroristes sont très susceptibles d’essayer de mener des attaques » au milieu d’un retrait des troupes internationales stationnées là-bas.

Des travailleurs déchargent un conteneur dans un dépotoir près de la base aérienne de Bagram à Bagram

Les États-Unis ont évacué la plupart de leurs troupes et de leur matériel de leur base aérienne principale à Bagram.

« Les méthodes d’attaque spécifiques évoluent et deviennent de plus en plus sophistiquées », a-t-il déclaré. « Il y a une forte menace d’enlèvement dans tout le pays. »

Le service diplomatique du Royaume-Uni, qui met régulièrement à jour les avis aux voyageurs pour les pays du monde entier, a déclaré que les Britanniques ne pourraient pas compter sur le gouvernement britannique pour une évacuation d’urgence.

« Il vous est conseillé de partir maintenant par des moyens commerciaux en raison de l’aggravation de la situation en matière de sécurité », a-t-il déclaré dans le communiqué.

Les talibans ont fait des progrès rapides à travers l’Afghanistan ces derniers mois, luttant pour reprendre le contrôle des principaux postes frontaliers, des pans de campagne et des villes et villages clés.

Les insurgés islamistes purs et durs ont capturé vendredi après-midi la capitale provinciale de Zaranj, dans la province méridionale de Nimroz. Samedi, des responsables afghans ont confirmé la perte d’une autre capitale provinciale, Sheberghan à Jawzjan.

Des ressortissants britanniques resteront-ils en Afghanistan ?

Un petit nombre de soldats britanniques devrait rester temporairement en Afghanistan, mais la plupart des soldats britanniques sont déjà partis.

Les dernières troupes de combat britanniques ont quitté l’Afghanistan en octobre 2014. Seulement 750 sont restés dans le cadre d’une mission de l’OTAN pour former les forces afghanes.

Le général Nick Carter, chef des forces armées britanniques, a déclaré le mois dernier que la situation en Afghanistan était « assez sombre » et a averti qu’il y avait un danger « d’effondrement de l’État ».

Mais le Premier ministre Boris Johnson a nié que la Grande-Bretagne « s’éloignait », soulignant la promesse du gouvernement britannique de financer des millions de livres sterling pour l’éducation et l’aide militaire.

Les dirigeants de l'OTAN discutent de l'Afghanistan à Bruxelles avec le président américain Joe Biden

La Grande-Bretagne fait partie des pays de l’OTAN qui ont retiré la plupart de ses troupes d’Afghanistan

Au total, 150 000 soldats britanniques ont servi en Afghanistan depuis l’invasion d’une coalition dirigée par les États-Unis en 2001 dans ce qui était alors surnommé « une guerre contre le terrorisme ».

Pas moins de 457 militaires britanniques ont perdu la vie au cours des deux dernières décennies dans la lutte contre des groupes militants.

Qui d’autre s’est retiré d’Afghanistan ?

La plupart des autres troupes européennes ont déjà mis fin à leur présence dans la nation d’Asie centrale ; L’Allemagne a retiré ses soldats restants début juillet.

Leur retrait a été provoqué par la décision du président américain Joe Biden de mettre fin à toutes les opérations américaines le 31 août.

Le président afghan Ashraf Ghani a critiqué la stratégie de retrait de Washington.

« La raison de notre situation actuelle est que la décision a été prise brutalement », a-t-il déclaré lundi au Parlement, ajoutant qu’il avait averti l’administration Biden que le retrait aurait des « conséquences ».

Dans une interview exclusive avec Favilan le mois dernier, George W. Bush, l’ancien président américain qui a lancé l’offensive en Afghanistan, a déclaré que le retrait des forces occidentales était « une erreur ».

jf/dj (AP, AFP, Reuters)

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