Dennis ‘Dee Tee’ Thomas de Kool and the Gang est décédé à l’âge de 70 ans


Dennis « Dee Tee » Thomas, co-fondateur du légendaire groupe funk Kool and the Gang dont les tubes comprenaient « Celebration », est décédé samedi à l’âge de 70 ans dans son sommeil à son domicile de Montclair, New Jersey.

Dans une déclaration que ses compagnons de groupe survivants ont publiée sur la page Facebook du groupe, il a été décrit comme « le chat cool par excellence du groupe, aimé pour ses vêtements et chapeaux branchés et son attitude décontractée ».

Il fait sa dernière apparition avec le groupe le 4 juillet au Hollywood Bowl de Los Angeles.

On va s’amuser : une vie en musique

Né le 9 février 1951 à Orlando en Floride, Thomas et ses amis, les frères Robert et Ronald Bell, George Brown, Robert Mickens, Charles Smith et Ricky Westfield fondent le groupe sous le nom de Jazziacs en 1964 dans le New Jersey.

Le groupe a ensuite connu un grand succès sous le nom qu’ils ont adopté en 1969, Kool and the Gang, avec des tubes tels que « Get down on it », « Jungle Boogie » et « Ladies’ Night ». Leur musique a figuré dans de grandes bandes originales de films, notamment « Rocky », « Saturday Night Fever » et « Pulp Fiction ».

Les chansons du groupe ont été fortement échantillonnées, en particulier dans le monde du rap, par des artistes tels que A Tribe Called Quest, Busta Rhymes, Jay-Z, Nas, NWA, Snoop Dogg, Tupac Shakur et The Wu-Tang Clan.

Le groupe a remporté deux Grammy Awards et sept American Music Awards. En 2014, Kool and the Gang a reçu un Soul Train Lifetime Achievement Award.

Le groupe reste un DJ favori pour toutes sortes d’occasions.

L’un des autres co-fondateurs du groupe, Ronald Bell, est décédé l’année dernière à son domicile des îles Vierges américaines.

Thomas laisse dans le deuil son épouse, Phynjuar Saunders Thomas, sa fille Tuesday Rankin et ses fils David Thomas et Devin Thomas.

ar/sms (AFP, AP)

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