Nintendo s’améliore en matière de contenu post-lancement gratuit sur Switch


Nintendo est notoirement lent à changer, surtout en ce qui concerne les expériences connectées comme le multijoueur et les services en ligne. Et bien que la société ait encore un long chemin à parcourir, nous commençons à voir de petits signes d’une Nintendo plus moderne dans la façon dont elle gère les mises à jour de jeux pour certains de ses titres de franchise propriétaires comme Mario Golf: Super Rush et New Pokemon Se casser.

Les deux jeux ont reçu des mises à jour substantielles cette semaine. La nouvelle mise à jour de Pokemon Snap, annoncée la semaine dernière, ajoute trois nouvelles zones et des tonnes de nouveaux Pokemon et comportements à documenter avec votre fidèle appareil photo. Mario Golf: La mise à jour de Super Rush a été encore plus soudaine, abandonnant dès son annonce et ajoutant un nouveau golfeur, Toadette, un nouveau parcours de golf, etc. Nintendo a également promis d’autres mises à jour à venir pour Super Rush.

Ce qui était le plus frappant, c’est la rapidité avec laquelle ces mises à jour ont suivi la publication. Pokemon Snap vient de sortir en avril et Mario Golf en juin. Il fut un temps où Nintendo offrirait une mise à jour gratuite du contenu dans les quatre mois aurait été du jamais vu, et encore moins un seul mois après sa sortie. Mais c’est devenu la norme plutôt que l’exception à l’ère de la Nintendo Switch, en particulier pour les expériences plus traditionnellement connectées comme les titres de sport Mario.

Lorsque Nintendo a sorti Mario Tennis Aces en 2018, il a été principalement critiqué pour son caractère rudimentaire au lancement. La mécanique et les fondamentaux du tennis étaient là – il n’y avait tout simplement pas grand-chose à faire. Mais Nintendo n’avait apparemment prévu que cette critique, en commençant un flux constant de mises à jour de contenu qui a commencé un mois après le lancement, puis s’est poursuivi chaque mois pendant une année complète après le lancement.

À en juger par cette première mise à jour de Mario Golf à venir si tôt, nous pourrions également voir une cadence de publication similaire pour le nouveau contenu Super Rush. Mario Golf: Super Rush n’a pas été autant critiqué pour son contenu anémique que Mario Tennis, mais cela pourrait être un signe que Nintendo apprend à planifier des baisses de contenu régulières destinées à faire revenir les joueurs. Kirby Star Allies, un autre jeu axé sur le multijoueur, a également reçu des mises à jour gratuites régulières.

Nintendo a également pris l’habitude de mettre à jour ses jeux plus axés sur un seul joueur au cours des six premiers mois. Super Mario Odyssey et Luigi’s Mansion 3 ont tous deux reçu des mises à jour importantes environ 4 à 5 mois après leur sortie – le premier ajoutant du contenu Luigi et le second ajoutant un nouveau contenu multijoueur. Et la nouvelle approche semble s’être étendue à The Pokemon Company. Pokemon Sword and Shield a été le premier de la série à obtenir un contenu d’extension à grande échelle au lieu d’une réédition « Ultra » comme Sun and Moon, signalant également une approche différente du DLC payant.

L’engagement de Nintendo envers l’assistance en ligne a parfois été interrompu et incohérent. Splatoon 2, conçu pour être un jeu de service en direct, a reçu son extension Octo payante attendue près d’un an après son lancement.

Animal Crossing: New Horizons s’est appuyé sur des mises à jour gratuites pour son contenu saisonnier, alors que de nombreux jeux Animal Crossing antérieurs ont tout emballé dans le fichier de jeu principal, puis les ont déverrouillés en fonction de l’horloge en temps réel. Cela a permis à Nintendo de préserver quelques surprises des voyageurs temporels et des mineurs de données. Cependant, certains fans ont trouvé que la société était désespérément lente à s’adapter à la popularité du jeu en feu de forêt. Dans le contexte de la pandémie, il est presque immédiatement devenu l’un des jeux les plus populaires de Switch, et Nintendo a sans doute gaspillé l’opportunité d’intensifier ses plans pour correspondre au moment. Au contraire, le jeu qui en est à sa deuxième année devrait devenir encore plus ambitieux avec ses mises à jour pour garder les joueurs engagés, sans réduire ni répéter les événements. (En toute justice, la pandémie elle-même peut avoir perturbé le développement de Nintendo à cet égard.)

Dans le même temps, il s’agit d’un changement marqué par rapport à l’ère Wii U où les mises à jour étaient encore plus sporadiques. Des jeux comme Pikmin 3 et Donkey Kong Country: Tropical Freeze ont peut-être bénéficié de cette approche, mais ils sont restés des expériences statiques. La poignée de jeux qui ont reçu un soutien important après le lancement, comme Mario Kart 8, étaient l’exception plutôt que la règle.

Il s’agit également d’un développement notable à la lumière des prix de première partie de Nintendo. Les jeux Nintendo sont rarement mis en vente, et quand ils le font, ce ne sont généralement pas les remises importantes que nous voyons sur d’autres plateformes. C’est frustrant pour les joueurs qui cherchent à obtenir des remises, mais cela a pour effet secondaire de rassurer les acheteurs du premier jour qu’ils ne regretteront pas de payer le prix de lancement quelques semaines plus tard. Nintendo s’engage à une cadence régulière de mises à jour sur lesquelles les joueurs savent qu’ils peuvent compter peut aider à consolider davantage cette relation avec le joueur, tout en aidant à convaincre les récalcitrants qui n’ont peut-être pas estimé que la proposition de valeur en valait la peine au lancement.

Les progrès réalisés par Nintendo en soutenant ses jeux avec des mises à jour gratuites n’ont pas été linéaires. Mais les sorties de cette semaine – pour deux de ses jeux propriétaires les plus récents – sont un signe encourageant que la génération Switch développera finalement une stratégie cohérente et relativement modernisée de contenu post-lancement. Si cela se maintient, nous pouvons nous attendre à en voir plus pour la prochaine liste de Nintendo comme Metroid Dread, Splatoon 3 et Pokemon Legends: Arceus.

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