Elon Musk voulait-il remplacer Tim Cook en tant que PDG d’Apple ?


Il y a beaucoup de brouhaha en ce moment à propos de Musk voulant être le PDG d’Apple – et Tim Cook dit à Musk de « f *** » off. Voici ce qui s’est réellement passé.

Tim Cook est largement considéré comme un leader solide pour Pomme depuis qu’il a pris le poste de PDG en 2011 – mais et si ce titre appartenait à Elon Musk à la place ? Alors que Tesla, SpaceX et The Boring Company ont gagné en popularité ces dernières années, Musk est rapidement devenu l’un des noms les plus reconnaissables de la planète. Il a fait progresser le marché des véhicules électriques à un degré incroyable, a été largement critiqué pour ses promesses excessives et sa sous-livraison avec ses clients, et a presque à lui seul augmenté (et diminué) la valeur de nombreuses crypto-monnaies avec rien d’autre qu’un Tweet. Aimez-le ou détestez-le, il ne fait aucun doute que Musk a le feu des projecteurs en ce moment.

Alors que Tesla est largement considérée comme une entreprise prospère en 2021, cela n’a pas toujours été le cas. Lorsque Tesla développait initialement le modèle 3, les choses semblaient plutôt désastreuses. Il a dépensé d’énormes sommes d’argent pour développer la voiture, a fait face à des goulots d’étranglement constants de la production et était presque au bord de l’effondrement. Musk a commenté ces « jours les plus sombres » en décembre 2020, affirmant qu’il avait contacté Tim Cook à un moment donné pour « discuter de la possibilité qu’Apple rachète Tesla ». Musk voulait 60 milliards de dollars pour l’acquisition, Cook a refusé de prendre une réunion, et c’était la fin. Tesla a finalement sorti le modèle 3, a continué à affiner ses processus de production et est maintenant évalué à plus de 600 milliards de dollars.

On supposait que cette saga avait été enterrée, mais le 30 juillet 2021, une pièce de puzzle intéressante s’est révélée. Dans le cadre d’un extrait du livre à venir Power Play : Tesla, Elon Musk et le pari du siècle par le journal Wall Street journaliste Tim Higgins, le livre mentionne une interaction inédite entre Musk et Cook. Les deux auraient eu un appel téléphonique avant le dévoilement du modèle 3 en 2016, Musk racontant à Cook les problèmes financiers de l’entreprise. Cook a apparemment suggéré qu’Apple pourrait acheter Tesla, avec Musk répondant, « Je suis PDG » – indiquant qu’il voulait être PDG de Tesla et Pomme. Higgins affirme que Cook a dit à Musk « Va te faire foutre » a raccroché le téléphone, et c’est ainsi que la conversation s’est déroulée.

Musk & Cook disent tous les deux qu’ils ne se sont jamais parlé

Cela ressemble à une bombe d’histoire, mais il s’avère qu’elle n’a peut-être pas de jambes. Peu de temps après la révélation de l’extrait, Bloomberg journaliste Mark Gurman fait référence à un New York Times article d’avril 2021 où Cook a déclaré dans une interview, « Vous savez, je n’ai jamais parlé à Elon, même si j’ai beaucoup d’admiration et de respect pour l’entreprise qu’il a créée. » Peu de temps après, Musk a également sonné dire que Higgins « a réussi à rendre son livre à la fois faux *et* ennuyeux ». Lorsqu’on lui a demandé d’expliquer davantage ce qu’il voulait dire, Musk a répondu ce qui suit : « Cook et moi ne nous sommes jamais parlé ou écrit. Il y a eu un moment où j’ai demandé à rencontrer Cook pour parler de l’achat de Tesla par Apple. Aucune condition d’acquisition n’a été proposée. Il a refusé de se rencontrer.

Cela confirme plusieurs choses. D’une part, il semble certainement que le prétendu appel téléphonique entre Musk et Cook n’ait jamais eu lieu. Il y a maintenant des déclarations officielles des deux parties niant s’être déjà parlé, et celles-ci ont un peu plus de valeur que le livre de Higgins. Cela ne veut pas dire que Higgins a carrément menti à propos de la conversation, mais il est possible que ses recherches/sources lors de l’écriture du livre n’aient pas été tout à fait exactes. Le dernier Tweet de Musk, cependant, reconfirme ses commentaires antérieurs sur sa demande de parler à Cook au sujet d’une acquisition d’Apple.

On ne sait pas quelles sortes d’intentions Musk avait dans cette demande, mais il est possible que l’une d’entre elles soit le PDG d’Apple. Musk est un cadre assez peu conventionnel par rapport à Cook, Zuckerberg et d’autres. Même s’il n’a jamais parlé directement avec Cook, cela ne veut pas dire qu’il ne s’imaginait pas être le PDG d’Apple et de Tesla si un tel accord était conclu. L’époque d’une Tesla appartenant à Apple semble bien être dans le rétroviseur à ce stade, mais il est assez fascinant de penser à ce qui aurait pu se passer si l’accord était conclu, en particulier avec Musk aux commandes des deux sociétés. iPhone modèle S, ça vous tente ?

Source : Los Angeles Times, Marc Gurman, New York Times, Elon Musk

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